Veiligheid buiten de piste / snow safety

Wie aan off piste en toerski denkt, heeft het automatisch over gevaar én dus ook over veiligheidsmaatregelen. Off piste skiën oftewel freeriden is in de basis een risicosport. Maar off piste skiërs, snowboarders en toerskiërs zijn niet per definitie adrenaline verslaafde thrillseekers die de dood onder ogen willen zien. De meesten zijn juist levensgenieters en tevens vader, moeder, zoon, dochter, vriend of vriendin. Ze willen simpelweg genieten van de mooiste plekken, poeder faceshots ervaren, door boterzachte springsnow glijden, een ultieme fysieke prestatie leveren of profiteren van een moment in de vrije natuur om helemaal tot jezelf te komen.

Kortom, waar het om gaat is dat je je risico's beheersbaar maakt, risico management dus. Dat kun je doen door jezelf te trainen middels online of fysieke snowsafety cursussen én jezelf (uiteraard!) uit te rusten met een lawinedrie-eenheid bestaande uit een lawine pieps, schep en sonde, eventueel aangevuld met een ABS oftewel airbag lawine rugzak. Maar dan ben je er niet. Je komt daarnaast immers ook andere gevaren tegen tijdens het freeriden. Zoals extreem steile passages, smalle richels, rotswanden en afgronden, treewells en gletsjerspleten. Ook al heb je lawinecursussen gevolgd, heb je een dure ABS rugzak om en ben je voorzien van de drie-eenheid waarmee je regelmatig traint, dan nog blijven er veel gevaren over. Juist daarom ga je met een professional op pad, een UIAGM erkende berg- en skigids die een full time opleiding van minimaal 4 jaar op HBO niveau heeft gevolgd en ieder jaar wordt bijgeschoold in de nieuwste technieken en inzichten in sneeuw- en bergsporten. Iemand die dagelijks onderweg is in de sneeuw, de opbouw van de sneeuw een winter lang bijhoudt én deze kan interpreteren, die dagelijks op de hoogte is van de lawineberichten, de taal spreekt en toegang heeft tot een enorm netwerk van professionals in de regio. Een restrisico is er altijd, dat heb je ook als je deelneemt aan het verkeer bijvoorbeeld, maar je beperkt de gevaren enorm. Ter illustratie: Edward Bekker is al meer dan 3 decennia dagelijks onderweg in de bergen in potentieel gevaarlijk gebied en -gelukkig- hebben wij nog nooit binnen onze organisatie, dus ook niet met gidsen die op dat moment voor ons aan het werk waren, een serieus ongeval hoeven te betreuren (en dat hopen we voorlopig ook zo te houden!!). Daar zit natuurlijk ook een stukje geluk in, maar vooral veel terreinkennis en -kunde, heel veel ervaring (die je als vakantieganger nooit kunt evenaren), aangevuld met een dosis fingerspitzengefühl.  

ABS lawinerugzakken

Het moge dus duidelijk zijn: lawineveiligheid staat uiteraard hoog in het vaandel van Edward Bekker Ski & Alpinisme. Gebruik van lawineveiligheidsmaterialen als lawinepieper, schep en sonde zijn derhalve altijd gratis en inbegrepen in de prijs van je reis en hoef je dus niet te huren. Training in de omgang met deze standaard veiligheidsuitrusting komt in iedere off piste /freeride of toerskiweek uitgebreid aan de orde middels piepstraining en rollenspellen. Maar het allerbelangrijkste is natuurlijk het voorkomen om in een lawine te geraken, en juist daarom ga je op pad met een UIAGM erkende berg-en skigids.

In samenwerking met MK Skiservice in Bilthoven hebben wij de beschikking over een assortiment aan ABS rugzakken die altijd gratis beschikbaar zijn voor onze gasten die deelnemen aan reizen vanuit ons eigen Bekker Mountain Chalet. Zo'n rugzak is niet zaligmakend en vervangt ook zeker geen lawine drie-eenheid (en al helemaal geen berg- en skigids). Maar omdat het bij het freeriden slechts een kleine moeite is om er een te dragen en het je risico om te overlijden in een lawine een heel klein beetje verkleint, is het zonde om het niet te doen. Met al deze gratis inbegrepen veiligheidsmaterialen spaar je makkelijk minimaal € 200 aan huurkosten voor een reis van een week. 

Voor toerskitochten van hut-naar-hut (huttentochten) gebruiken wij over het algemeen geen rugzak met lawine airbag omdat deze te zwaar zijn, waardoor je langzamer wordt en uiteindelijk meer bloot staat aan eventueel lawinegevaar. Je bent echter vrij om je eigen lawine airbag rugzak te gebruiken, maar alleen na overleg met de gids.

Black Diamond Care Plus Diamir Ista Julbo La Sportiva MK-skiservice Sbv Tissot VDBS